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最新照片顯示,座頭鯨會用鰭狀肢趕鮭魚

撰文:TIM VERNIMMEN
 
最新照片顯示,座頭鯨會用鰭狀肢趕鮭魚
挪威,一只座頭鯨在吞食鯡魚時浮出了水面。在阿拉斯加,人們發現一群座頭鯨利用它們的鰭捉魚。
攝影:PAUL NICKLEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION
 
  座頭鯨以其復雜的捕食策略而聞名,比如通過吹泡泡鋪設寬闊的網,然后順時針游動,迅速包圍獵物。
 
  座頭鯨如此的足智多謀,加之海洋哺乳動物高級的社會行為和溝通能力,這讓科學家們懷疑他們錯過了一些重要信息。
 
  事實確實如此。
 
  每年4月,阿拉斯加東南部的一個鮭魚孵化場都會將小鮭魚放歸大海,以此來補充過度捕撈的魚類數量。有幾只座頭鯨每年這時都會準時出現,享用這頓美味的自助餐。為了全方位了解鯨魚的飲食習慣,研究人員在孵化場周圍啟用了無人機和浮動平臺來拍攝照片和視頻。
 
最新照片顯示,座頭鯨會用鰭狀肢趕鮭魚
 
  在此過程中,他們記錄下了一種從未被科學家證實的行為。
 
  近日發表在《英國皇家學會開放科學》雜志上的一項新研究表明,吹完泡泡網后,兩只座頭鯨用它們的鰭狀肢在氣泡網里制造了第二個屏障,它們上下移動鰭狀肢,引導魚類向它們張開的嘴巴中游動。
 
  這項研究的負責人、阿拉斯加費爾班克斯大學(University of Alaska Fairbanks)漁業專業的研究生麥迪遜·科斯瑪表示,這種所謂的“鰭狀肢趕魚”的軼事證據確實存在,但在那些情況下,很難判斷到底發生了什么。
 
  科斯瑪說:“多虧了孵化場的特殊環境,還有無人機等新技術的支持,現在,我們能夠將它們的飲食情況記錄下來。”
 
  她補充道:“如果你成為它們口中的魚,你就能靠近他們。”
 
最新照片顯示,座頭鯨會用鰭狀肢趕鮭魚
阿拉斯加州東南部,一只座頭鯨正在用鰭狀肢將小鮭魚趕在一起。
攝影:MADISON KOSMA
 
  其他地方的座頭鯨是否使用這種捕食技巧,或者是什么促使動物使用這種技巧,目前都還未知。但可以確定的是,座頭鯨的適應能力比想象的還要強,它們可以依靠一系列的進食策略來應對這個快速變化的星球。
 
為晚餐工作
 
  為了進行這項研究,科斯瑪和同事們在巴拉諾夫島(Baranof Island)東岸的不同海灣進行了實驗,時間安排上與隱瀑孵化場(Hidden Falls Hatchery)釋放小鮭魚的時間一致。
 
  研究小組通過顏色和背鰭形狀等特征來識別鯨魚個體,然后對盡可能多的鯨魚的進食過程進行錄像和拍照。
 
  在某些情況下,科學家們會站在與孵化場圍欄相連的人行道上,將一根3.3米長的桿子伸到水面上,桿子上固定的攝像機會記錄下進食過程。回到實驗室后,研究小組分析了錄像片段,逐幀組合了進食序列,并建立了覓食的3d模型。
 
  結果表明,座頭鯨用鰭狀肢驅趕鮭魚有三個原因:誘捕鮭魚;攪動海水以引導方向;為了將鮭魚嚇到蹦出水面,會露出它們鰭下的淺色部分,這種行為只有在陽光充足的時候才會發生。
 
  科斯瑪開玩笑地把最后一種策略稱為“一網打盡”,因為有一段視頻顯示,一只座頭鯨在游向鮭魚時,其胸鰭在頭頂呈V字形伸展。
 
  她說:“從流體動力學的角度來看,將鰭狀肢抬高非常浪費能量,所以它們這樣做一定有很好的理由,比如抓住更多的魚。”
 
  至于為什么鯨魚會選擇鰭狀肢驅趕,科斯馬猜測是因為橫沖直撞的鮭魚需要花更多精力驅趕。
 
  對鯨魚來說,張大嘴巴撲向獵物是相當累人的,所以它們需要確保獵物的密度足夠大,這樣才值得追捕。然而,當受到威脅時,小鮭魚不會像鯡魚等其他獵物那樣聚集在一起,所以需要用鰭狀肢把鮭魚圍起來,使它們盡量集結在一處。
 
最新照片顯示,座頭鯨會用鰭狀肢趕鮭魚
這張航拍照片中,一只座頭鯨正在用鰭狀肢捕魚。在為期三年的研究中,科研人員觀察到這樣的捕獵行為出現了幾十次。
攝影: MADISON KOSMA
 
陷阱捕
 
  賓夕法尼亞州西切斯特大學(West Chester University )的生物學家弗蘭克·菲什研究過鯨魚鰭的生物力學,他認為“這項研究明確表明鰭狀肢可以集中獵物。”
 
  與其他鯨魚相比,座頭鯨的鰭狀肢非常長,這在一定程度上有助于它們在淺水中的移動和加速。菲什表示,這種動物“給鰭狀肢賦予了其他功能,如捕獲獵物、觸摸或交流”。菲什沒有參與這項研究。
 
  “我從這項研究中學到的一點是,座頭鯨有能力革新和學習新的覓食策略,這可能有助于它們更有效地捕食特定的獵物,”加拿大不列顛哥倫比亞省海洋教育與研究協會(Marine Education & Research Society)的鯨魚專家克里斯蒂·麥克米倫說道。
 
  麥克米倫最近描述了一種新觀察到的行為,她稱之為“陷阱捕食”,在溫哥華島(Vancouver Island)附近,一些座頭鯨會在鳥類覓食的水面上張大嘴巴,這顯然是為了引誘魚類到它們的嘴巴里尋求庇護。
 
  “但目前還不清楚鯨魚需要花多長時間來學習這些新策略,”麥克米倫指出,“也不知道這是否足以讓它們有效地應對氣候變化和獵物的減少。”
 
(譯者:陌上花開)
本文內容為國家地理中文網原創或者授權編譯,未經正式書面授權不得以任何形式轉載或使用。
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