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聽!世界上最“大嗓門”鳥類

撰文:LIZ LANGLEY
 
聽!世界上最“大嗓門”鳥類
一只雄性白鐘雀發出求偶叫聲。這種鳥通過伸展其顎部長出的黑色肉垂來進一步增強求偶成功率。
攝影:ANSELMO D'AFFONSECA
 
  亞馬遜雨林是一片嘈雜之地,叢林里的動物不斷發出刺耳的叫聲,想讓自己的叫聲被聽到。在一片嘈雜聲中,雄性白鐘雀進化出了一個制勝的策略——它們可能是地球上叫聲最大的鳥。
 
  白鐘雀通常棲息在巴西北部森林的一棵枯樹上,張開嘴發出刺耳的、令人毛骨悚然的尖叫聲。
 
  “它們的叫聲仿佛來自外星,”馬薩諸塞大學阿默斯特分校的生物學家、近日發表于《當代生物學》的新研究的合作者Jeff Podos說。根據這項研究,這種鳥的叫聲大小是其近親尖聲傘鳥的兩倍,后者是亞馬遜雨林的另一種本土鳥類。
 
  白鐘雀的叫聲至少比尖聲傘鳥高9分貝,高達125分貝——與你站在搖滾音樂會的揚聲器旁邊聽到的聲音不相上下。相比之下,人的正常聲音大約為60分貝。
 
聽一聽世界上最吵的鳥叫聲
 
在交配季節,巴西亞馬遜山區會響徹雄性白鐘雀的尖叫聲。雄性白鐘雀會發出兩種不同的叫聲:刺耳的尖叫聲(8秒處)和更罕見、更響亮的雙音叫聲(17秒處)。白鐘雀的尖叫聲可能比現場搖滾音樂會更吵鬧。
音頻:ANSELMO D'AFFONSECA
 
  真正讓科學家們感到驚訝的是,雄性白鐘雀會直接對著一只好奇的雌性的臉部發出叫聲,康奈爾鳥類學實驗室的高級生物聲學家Russ Charif說,他沒有參與新研究。
 
  Charif認為,雄性白鐘雀進化出這種特征可能是為了給雌性留下深刻印象,因為叫聲大的鳥可能更適合交配。他在電子郵件中稱,很可能“雌性用聲音大小來評估雄性,而且更喜歡叫聲更大的雄性。”
 
  “這是一項很酷的研究,看起來經過了仔細研究,結果也很可靠,”Charif補充道,同時指出在野外記錄動物的叫聲非常困難。這項研究也有助于研究者更深入的了解動物的性選擇以及動物為獲得配偶而愿意付出的巨大努力。
 
提高音量
 
  Podos和同事們并未打算尋找世界上叫聲最大的鳥。新研究的合作者Mario Cohn-Haft是巴西亞馬遜國家研究所的鳥類館長,他在一次研究之旅后帶回了一只雄性白鐘雀的標本。
 
  回到辦公室后,Cohn-Haft仔細檢查了這只鳥,發現其肋骨嵌在輪廓清晰的腹肌中,這促使他猜測這種不尋常的結構與其巨大的叫聲有關。
 
  研究團隊發現還沒有人發表過有關白鐘雀或其鳴叫聲的研究后,就動身前往亞馬遜雨林記錄雄性白鐘雀的聲音。(雌鳥長有青黃色的羽毛,完全不會鳴叫。)
 
  研究團隊追蹤并記錄了野生尖聲傘鳥和白鐘雀的叫聲,并將其叫聲分為三類。這三種叫聲分別是雄性尖聲傘鳥的叫聲,雄性白鐘雀的一類叫聲(更安靜、持續時間更長)和雄性白鐘雀的二類叫聲(更響亮、持續時間更短)。
 
  接著,研究人員計算了這三類叫聲,看看每種叫聲在距離這只鳥一米處有多大。
 
  研究者發現,尖聲傘鳥的叫聲最柔和,而白鐘雀的二類叫聲最大。不過,研究人員無法確定白鐘雀獨特的肌肉組織是否是其歌唱天賦的一部分原因。
 
  白鐘雀的二類叫聲如此簡單和短暫是有原因的,因為發出如此高分貝的聲音需要做出一些努力。
 
  “如果你讓一個號手盡可能吹出更大的聲音,那么就會像白鐘雀的叫聲一樣——一個純粹的水晶音符。” Podos說。
 
‘蠢的可愛’
 
  白鐘雀會表演非常精確的求偶儀式,雄鳥通常會在樹枝上旋轉,最后對雌鳥發出最后一聲鳴叫聲。這種聲音可能大到足以損害雌鳥的聽力,但科學家沒有發現這種影響的證據。
 
  “雌鳥之前玩過這個游戲,因此很清楚接下來會發生什么,” Podos說。例如,當雄性白鐘雀準備對雌鳥大聲鳴叫時,雌鳥通常會“飛到一個更合理的距離”。
 
  然而,研究團隊并未在觀測的白鐘雀中發現成功的交配行為。
 
  匹茲堡國家鳥類公園的鳥類學家Bob Mulvihill說,如果雌性白鐘雀表現出恐懼,雄性白鐘雀通常會降低求愛的熱情。出于這個原因,他認為雄性白鐘雀的大聲鳴叫策略處于性選擇特征的失敗邊緣。
 
  Mulvihill補充道,雄性白鐘雀的求偶欲望過于強烈,以至于差點導致雌鳥跌落樹枝,這的確讓人忍不住發笑。
 
  Podos說,這真的是“蠢的可愛”。
 
(譯者:流浪狗)

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