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肆虐的加州大火:面對野火我們該怎么辦?

撰文:CLAIRE WOLTERS
 
  強風助長了加州各地大火的氣焰。最近媒體報道了多起猛烈的大火,舊金山附近索諾馬縣的金卡德大火是其中之一。目擊者告訴當地新聞機構,火焰穿過葡萄園和山區,燒毀了房屋,迫使居民逃離。
 
  美國有線電視新聞網報道稱,在加州南部,圣克拉里塔附近的提克大火已經失控,火勢迅速蔓延,隨著季風一起席卷整個州。
 
  加州最具破壞性的火災通常發生在秋季:經歷了漫長、炎熱、干燥的夏季,植被變干,成了完美的易燃物,而且每年離岸風會將海水吹離海岸。
 
  包括坎普山火和2017年的托馬斯大火,加州過去幾年最嚴重的火災都是因為電線在干草中點燃了火花。據《洛杉磯時報》的報道,在金卡德大火的著火點附近,當地輸電線仍在供電,這場大火也緣于此。
 
  消防官員預計火勢將持續擴大,整個周末消防員繼續奮戰在一線。
 
野火的源頭
 
  野火會迅速燒毀幾萬平方公里的土地,吞噬沿途的一切:樹木、房屋,甚至人類。火焰的速度能達到22.5公里每小時,即越過一公里只需要160秒,幾分鐘內就會超過一般人。
 
  在過去20年里,野火在美國境內造成的破壞程度顯著提高。自2000年以來,美國每年發生72400起野火,平均燒毀2.8萬平方公里的土地,這個數字是20世紀90年代野火摧毀土地面積的兩倍。2015年,美國遭遇有記錄以來規模最大的野火季節,大火燒毀的土地面積超過4萬平方公里。
 
  隨著氣候變化,美國大部分地方預計將變得更炎熱、更干燥,普遍認為野火的風險也會隨之上升。與此同時,人口增長,加上人們不斷遷移到農村和荒野地區,更多房屋和其他建筑也會面臨風險。
 
  雖然野火被美國環境保護署列為自然災害,但其中只有10%至15%是自然發生的。其他85%至90%是人為造成的,包括無人值守的營地和廢墟發生大火、丟棄的香煙和縱火。
 
  自然發生的野火通常發生在干燥的天氣和旱期。在這種情況下,綠色植被變成了干燥易燃的燃料;強風讓大火迅速蔓延,高溫更是助長了火勢。萬事俱備,只欠火花:無論是閃電、縱火、斷落的電線、燃燒著的營火或者香煙,只要一絲火星,就能造成嚴重破壞。
 
  無論是自然發生的還是人為造成的大火,野火燃燒有三個必要條件:燃料、氧氣和熱源。消防員稱這三個元素為“火三角”。
 
  燃料是指大火周圍所有的易燃物品,包括樹木、草、灌木,甚至房屋。某一地區的燃料越充足,火災可能越嚴重。最容易發生野火的州是加州:2018年,加州共發生了8054起野火,損失了7380平方公里的土地。
 
  空氣為燃燒提供了必需的氧氣。炎熱干燥的圣塔安納風會把加州野火吹到幾公里之外,導致火情愈發嚴重。
 
  熱源則有助于點燃野火,使燃料的溫度足夠著火。閃電、燃燒的篝火或香煙,甚至太陽都可以提供足夠的熱量,引發野火。
 
  火災在美國西部最為常見。這里炎熱、干燥、頻繁發生雷暴,為大火創造了完美的誕生條件。蒙大拿州、愛達荷州、懷俄明州、華盛頓州、科羅拉多州、俄勒岡州和加州曾發生過最嚴重的火災。世界各地和全美50個州都遭遇過野火。
 
如何遏制野火
 
肆虐的加州大火:面對野火我們該怎么辦?
1996年,在愛達荷州博伊西附近的山腳下,野火在強風和高溫的幫助下,持續了七天時間。當大火最終被撲滅時,這場被稱為“第八街大火”的火災席卷了60平方公里,當地兩個主要分水嶺被燒得光禿禿的。
攝影:MARK THIESSEN
 
消防員在滅火時,往往會采用這樣的辦法:消除燃燒三要素中的一個或多個。傳統方法包括: 
 
·用水和阻燃劑撲滅燃燒的火。
·消防員通常以團隊合作的方式清理植被,從而控制火勢,讓大火失去燃料。最終打造一條防火帶。
·控制火勢,或預先放火是消防員阻止野火的另一種方法。顧名思義,這種方法就是“以火攻火”。這種事先規劃的(受控制的)大火會清除森林里的下層林木、灌木和垃圾,讓肆虐的大火失去燃料。
 
野火的益處
 
  雖然談“火”色變,但自然發生的野火在大自然中起到了不可或缺的作用。野火燒掉死亡或腐爛的物質,將被禁錮的營養物質送回土壤;野火也是一種消毒劑,把生態系統中染病的植物和有害的昆蟲全都清除出去。
 
  野火還能削減樹冠和下層林木,讓森林地面能曬到陽光,新一代幼苗可以茁壯成長。事實上,有一些樹種,比如紅衫,甚至依靠大火讓種子發芽。
 
遇到野火怎么辦?
 
之前:
 
·如果已經知道野火正在向你所在的地方蔓延,最好的辦法就是離開,立即離開。
·如果你生活在火災多發區,最好提前做準備。訂好撤離計劃,火災季節準備好裝上應急物資的“應急包”。
·處理掉房產周圍的灌木、雜草和其他潛在燃料,尤其是房屋周圍。
·把院子里的烤爐、丙烷氣罐,以及其他易燃物品收起來。
·緊閉門窗,把水槽、浴缸和其他容器灌滿水,阻止火勢。
·切斷天然氣、丙烷和燃油供應。
·加州查帕拉爾研究所的建議是:如果你的房子買在了火災易發區,盡量避開陡坡或植被稀疏的社區。雖然有人擔心灌木附近的房子更容易燃燒,但研究所表示情況并非如此。相反,沒有植被的地方才是完美的跑道,風會裹挾著小火苗呼嘯而來,而這恰恰是野火對房屋最大威脅之一。
·加州查帕拉爾研究所告訴我們,將屋頂淋濕有助于降低被空氣中的小火苗點燃的風險。事實上,生活在火災易發區的人們甚至為此在屋頂上安裝了灑水裝置。
·如果大火迫近,而你卻無法離開,請撥打911。然后帶上口罩,最好是N95口罩,以減少吸入煙塵和顆粒。
 
期間:
 
·如果還能離開,別猶豫趕緊走。
·留意緊急警報。
·如果無法離開,請待在家中,到最安全的建筑物或房間里,即煙塵濃度最低的地方。蹲下來呼吸最好的空氣。如果沒有口罩,可以給自己捂上濕布。
·如果被困室外,找到一大片水域蹲下來;如果找不到,那就到植被最少的洼地,躺下來,盡可能用濕毯子、布或泥土把自己蓋起來。
 
之后:
 
·在接到指示前不要返回。
·喝水前,要聽從官方指示。
·避開灼熱、冒煙或燒焦的東西。
·給朋友和家人發短信,不要打電話。電話可能占線。
·戴上防塵面具,記錄財產損失。
·注意可能發生洪水,因為樹木和植被燒毀后,松散的土壤會露出來。
 
(譯者:Sky4)
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